Het Leven Van De Freelance Copywriter

Laatste update: 22 december 2017 om 12:02 pm

Freelance Copywriter

Hoe is dat nou om een freelancer te zijn, hoor ik vaak. En ik merk ook aan de statistieken van de website dat hier bezoekers komen die meer willen weten over het freelancebestaan van een copywriter. Oké. Prima. Laat ik dan eens een blogje besteden aan Het Leven Van De Freelancer (ook toepasbaar voor andere vrije beroepen dan copywriter of tekstschrijver).

Zoals met alles zijn er voor- en nadelen. Eén van de grootste voordelen is wel de vrijheid. Ik kan hier zitten in mijn trainingsbroek en niemand zegt er wat van. Desgewenst trek ik helemaal geen broek aan. Who cares? Ik kan om half elf (ik heb het over ’s ochtends, hè) een biertje opentrekken en dat is prima als ik het voor mezelf kan verantwoorden. En dat kan ik. Ik heb m’n werkkamer zo ingericht als ik het zelf wil mét een koelkast met ijskoude biertjes. Ik luister naar de muziek die ik wil luisteren en als ik geen zin heb om te werken, zet ik de tv aan. Of ik lees een boek. Of beter: ik laat het werken voor wat het is en verlaat mijn kantoor. Ik hoor niet: ‘O, hebben we een middag vrij? of ‘Hé, is het werk al af?’

Ik hoef nooit in te klokken. Ik kom binnen wanneer ik wil en ik ga weg wanneer ik wil. Oplettende lezers plaatsen hier nu meteen een kanttekening bij. Terecht. Als je nooit hoeft in te klokken, hoef je ook nooit uit te klokken. Wat ik daarmee wil zeggen? Dat je werk niet bestaat uit de uren tussen negen en vijf. Je werk is nooit af. Er is altijd een deadline. Voor alles. Het werk is pas gedaan als het gedaan is. En tegen die tijd heb je maar beter weer nieuw werk, anders ga je dood. Van de honger. Nee, ik overdrijf niet. Als freelance copywriter ben je een roofdier. Als de smaak van bloed in je mond te vaag wordt, gaat je maag rammelen. Heb je een gezin? Des te meer rammelende magen. Hoor je ze al?

LEES OOK:  Hoe word je copywriter?

Is dat erg? Nee, het is het waard. Alles beter dan de lopende band, waar je simpelweg je nieuwe werk vanaf pakt. Je grijze massa moet er daadwerkelijk wat voor doen. Terugvallen op de automatische piloot is dodelijk. Jij bent de jager, niet de verzamelaar. Je hebt geen baas. Laat me dat herhalen: je hebt geen baas [toegevoegd echo-effect]. Geen dubieuze figuur aan wie je verantwoording moet afleggen en niemand voor wie je snel op ALT + TAB (of appeltje + TAB als je op een Mac werkt) moet drukken omdat hij opeens langsloopt terwijl je even – heel even – je dagelijkse dosis porno aan het checken bent. Als freelancer check je porno in je eigen tijd en tijd is geld. En niemand verdient geld met het kijken van porno. Ik niet, tenminste.

Jouw baas als freelancer, dat ben jezelf! En daarmee ben je de beste baas die je je wensen kunt. Niemand heeft immers meer begrip voor jouw situatie dan jijzelf, toch? Natuurlijk, als freelancer heb je klanten. Lastige klanten, soms ook. Of nee: veeleisende klanten. Laten we ze zo noemen. Maar wat dan nog, zelfs de meest veeleisende klant is beter dan de beste baas. De klant staat niet over je schouder mee te kijken op je beeldscherm.

Je hebt geen vakantie. Vergeet het. Vakantie is namelijk tijd dat je niet kunt werken. En als je niet kunt werken, verdien je niks. Je geeft natuurlijk wél geld uit tijdens vakanties. Zo staat je freelancepraktijk al snel op een hellend vlak. Alles wat je in de maanden daarvoor hebt opgebouwd, zoef, weg is het. En zeker als je niet weggaat tijdens een vakantie (bij voorkeur ver weg van computers en smartphones) loop je een grote kans tóch even dat ene mailtje te versturen of toch even dat ene tekstje te schrijven. Die ene potentiële klant waar je al weken naar hengelt zou nét kunnen bellen. Als je het niet doet, heb je tenslotte alleen jezelf er maar mee als de ‘vakantie’ er weer op zit.

LEES OOK:  5 dingen die ik heb geleerd van het schrijven van mijn eerste thriller

Dat is niet het enige, trouwens. Vakantie kan ook makkelijk zorgen voor een gat in je planning. Je opdrachtgever heeft namelijk altijd haast en geen zin om te wachten tot meneer of mevrouw bijgekleurd is op dat party-eiland in de Middellandse Zee. Als je bij een baan in loondienst terugkomt van vakantie, ligt er een stapel werk voor je klaar. Je mailbox is gevuld. Als freelancer kom je terug in een lege en stille werkkamer. Je moet gaan bellen, informeren wat de status van dat ene project en hopen dat je weer aan kunt haken. Ken je dat gevoel dat je hebt bij sollicitaties? Wen eraan, als freelancer heb je dat steeds als je de lege plekken in je agenda ziet. Er komt niemand met een stapel werk langs bij je bureau.

Had ik het al over geld gehad? Als freelancer komt je geld niet vanzelf. Geen maandelijkse loonstrookjes. Integendeel. Eindeloos wachten op je geld. Veel werk doen zonder dat er een rechtstreekse betaling tegenover staat. Tegen de tijd dat het geld eindelijk komt, ben je al lang weer vergeten waar het voor was. Over die hypotheek wil ik het niet eens hebben. Wees blij als je er een hebt. Geniet van je huis, want als een freelancer kun je er veel tijd in doorbrengen. Kijk uit het raam en geniet van die passerende auto’s, fietsers, voetgangers op weg naar hun werk. Ook zij weten niet of ze morgen nog werk hebben, maar ze zijn veel minder flexibel. De werkloosheid loopt op, de economie krimpt. Maar jij bent slimmer. Je speelt er handig op in, want jij bent wendbaar, in tegenstelling tot die grote bedrijven met hun overhead en personeel. Elke dag weer. En weet je wat? Als je de discipline hebt en af en toe dat blikje bier om half elf laat staan, als je goed werk levert, echt goed, dan komt het werk naar je toe. En heb je er veel meer voldoening van dan je ooit in een baan zult kunnen vinden!

LEES OOK:  10 tips voor 'killercontent' op je website

Dit blogartikel met een knipoog is geïnspireerd op het werk van Chuck Wendig, ‘freelance penmonkey’. Iedere copywriter (in spe) raad ik aan zijn blogs, tips en adviezen te lezen.

3 Comments. Leave new

Leuk geschreven stukje! Het geeft een leuk inzicht in het leven van een freelancer en bovendien hoe veel voordelen aan het freelance werken ook weer nadelen kunnen zijn, en andersom.

Beantwoorden

Heel leuk artikel, informatief en met een knipoog!

Beantwoorden

Mooi artikel, en bedankt voor de tips aan het voetstuk, ik ga ze gelijk bekijken.

Beantwoorden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *